Alexis
Leyva
Machado

Alexis Leyva Kcho
Kcho
Nacimiento:  
12
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2
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1970

Kcho es considerado uno de los artistas plásticos cubanos de mayor reconocimiento internacional.

Natural de Nueva Gerona, Isla de la Juventud, hijo de Ignacio de Loyola Leiva Abreu, carpintero y técnico en Telecomunicaciones, y de Martina Primitiva Machado Cuní, más conocida por Martha Machado, incansable trabajadora y artista popular. Creció junto a cuatro hermanas en un ambiente humilde y de trabajo.

Alexis comenzó sus estudios, en 1986, en la Escuela Nacional de Artes Plásticas en la ciudad de La Habana graduándose en 1990, fecha en que comienza su carrera profesional.

Desde entonces ha realizado más de 90 exposiciones individuales y 200 colectivas. En 1995, Kcho se convirtió en el artista más joven de América Latina que formó parte de la colección permanente del Museo de Arte Moderno de Nueva York (MoMA), a los 25 años.

Conocido por sus instalaciones a gran escala, Kcho es también un excelente dibujante y creador de pinturas, dibujos y grabados. Fue el gran premio de la I Bienal de Kwangju en Corea del Sur en 1995, que lo lanzó a la escena artística internacional. Como bien expresó el crítico de arte y curador Francesco Bonami: El primer y único premio en dinero, de 50.000 dólares, fue al nuevo astro naciente, el cubano Kcho, una decisión muy singular y simbólica si se considera el título de la muestra “Más allá de las fronteras”, además Corea no mantiene relaciones diplomáticas con Cuba y Kcho era más que bienvenido a este país.

También ha recibido importantes premios, entre los que se encuentran: la Beca de la Fundación Ludwig. Aachen, Alemania, 1994, Premio UNESCO por la Promoción de las Artes, Paris, 1995; Atelier Calder Residency, Sache, Francia, 1999; Diploma al Mérito Artístico que otorga el Instituto Superior de Arte (ISA), La Habana, 2001.

Recibió la Distinción Nacional de la Cultura en 1998, concedido por el Ministerio de Cultura. En 2014, Kcho inauguró la exposición Via Crucis en el Palacio de la Cancillería Vaticana, en Roma, siendo el primer cubano en exponer en el Vaticano.

En 2003 recibió la Medalla “Abel Santa María” y en el 2008 la Orden “Julio Antonio Mella”, que otorga el Consejo de Estado de la República de Cuba.

Una crítica de arte cubano ha expresado: "Kcho, ha pasado a ser conocido internacionalmente por la fuerza de sus imágenes y la profundidad con que reflexiona sobre problemáticas que, partiendo de su contexto más inmediato, encuentran sus puntos de contacto con otras realidades del planeta, dentro de una madurez de pensamiento inusitado para un artista de su edad. 1994 lo inició con “La regata”, de la Quinta Bienal de La Habana, y lo finalizó con “Lo mejor del Verano”, de Cocido y Crudo, en el Centro de Arte Reina Sofía, en Madrid. La primera pasó a formar parte de la colección permanente del Museo Ludwig, de Colonia, y la segunda será exhibida nuevamente en la Fundación Pilar y Joan Miró, en Mallorca. Entre ambas obras, que podrían considerarse puntuales en el desarrollo de su actividad creadora, concibió y realizó otras tan relevantes como la titulada “En el Horizonte”, de la Bienal de San Pablo, por sólo citar una de ellas, así como una significativa colección de dibujos y pinturas, puntos de partida de futuras instalaciones y esculturas.

En el 2015, en la Duodécima Bienal de La Habana, Kcho crea su gran obra el Museo Orgánico de Romerillo. El Museo Orgánico es un núcleo cultural sin fines de lucro, cuyo propósito es la experimentación, desarrollo, difusión de las artes, las nuevas tecnologías de la comunicación, la creación y el entendimiento humano. Es un espacio para el diálogo, la cultura, el conocimiento y la paz. Su propósito es desarrollar proyectos con un marcado perfil social, educativo y cultural dirigido al mejoramiento humano y a defender los valores de la cultura nacional, así como su papel y aportes en el concierto global.

En todas sus instalaciones Kcho tiende a usar el mismo vocabulario básico de imágenes y objetos relacionados con el mar. “Él trabaja con pocos símbolos, pero cada vez que miras un nuevo dibujo o bote, es como si lo vieras por primera vez.” –dice Alma Ruiz, curadora del MoCA en Los Ángeles, quien organizó la exposición de Kcho en 1997 llamada “Todo cambia”. El artista creó dos instalaciones para la muestra. Una fue una serie de esculturas totémicas hechas de barro crudo en formas de balsa, velero, kayak, remo y cámara de neumático. La otra consistía en un bote grande construido con libreros de madera de los que usan los vendedores en La Habana, llenos de textos en español, inglés y francés en representación de una amplia gama de literatura disponible en Cuba. Los visitantes eran alentados a subir al bote y a pasar tiempo allí leyendo los libros. “Estos trabajos tienen una gran presencia física”, comenta Ruiz. “Igual que él.”

En septiembre de 2015, su obra “Milagro”, expuesta con anterioridad en el Vaticano, fue obsequiada por el Presidente de los Consejos de Estado y de Ministros de Cuba Raúl Castro Ruz al Papa Francisco, durante su gira papal por Cuba y Estados Unidos. El Sumo Pontífice decidió obsequiar esta cruz de remos, bautizada como “El Cristo del Mediterráneo” a la Iglesia de Lampedusa, isla de Italia que es paso obligatorio de miles de migrantes que intentan llegar a costas europeas. “Milagro” fue expuesta el 13 de diciembre en la Iglesia de San Agrigento, como parte de la apertura de la Puerta Santa de Sicilia en el Jubileo Extraordinario de la Misericordia.

En 2016, cuando el ciclón Matthews en Guantánamo, Kcho llegó otro nivel diferente de trabajo, donde junto a los artistas, sumó al pueblo: gente común de Guantánamo que conoció allí y a quienes le proporcionaron recursos, herramientas, ideas y se convertieron en constructores casas y escuelas. Fue otro punto meliorativo, del cual se siente orgulloso.

En 2017 ocurrió igual con el huracán “Irma”; llegó a Camagüey y Santa Clara y sumamos más gente de los propios territorios. Llevamos arte, sí; pero también herramientas. Precisa entenderse cuál es el camino, pues igual será el destino. El camino es el trabajo, el destino es el triunfo, en nombre de la Patria, del pueblo. Lleva diez años en que piensa en la Brigada Martha Machado (en recordación a su madre) en cada segundo de su existencia.

Exposiciones Exposiciones Personales
1986
Fabelas. Centro de Artes Plásticas, Isla de la Juventud, Cuba.

1991
IV Bienal de La Habana. Museo Nacional de Bellas Artes, La Habana.

1992
Artista del mes. Museo Nacional de Bellas Artes, La Habana.

1993
Instalación. Galería de Arte Contemporáneo, México D. F., México.

1994
Buscando el parecido. Galería Habana, La Habana.

1995
Kcho. Fundación Pilar y Joan Miró, Mallorca, España.

El camino de la nostalgia. Centro Wifredo Lam, La Habana.

1996
Barbara Gladstone Gallery, New York.

Studio Guenzani, Milán, Italia.

Para Olvidar. "Les Cent Jours d' Art Contemprain de Montreal", Canadá.

Centre International d’Art contemporain de Montreal, Montreal, Canadá.

Kcho. Regen Proyects, Los Ángeles, Estados Unidos.

1997
Todo Cambia. Museo de Arte Contemporáneo, Los Angeles, Estados Unidos.

Hablar de lo evidente nunca fue para nosotros un placer. the Israel Museum, Billy Rose Pavilion, Jerusalem.

1998
Kcho. Galerie Nationale du Jeu de Paume, Paris, Francia.

Feria de ARCO 98. Madrid, España.

1999
Calder Studio,Tours, Francia

2000
No me agradezcan el silencio. Casa de las Américas, La Habana.

La Columna Infinita. Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía, Madrid, España.

Kcho. Galería André Viana, Oporto, Portugal.

Para olvidar. Convento de San Francisco de Asís, 7ma Bienal de La Habana.

Kcho Dibujos. Galería Bárbara Gladstone, New York, EUA.

Instalaciones. Tel Aviv, Israel.

2001
Para olvidar. Galería Shiseido, Tokío, Japón.

Kcho, Dibujos. Galería 106, Austin, Texas, EUA.

En el mar no hay nada escrito. Galería Fundación Habana, La Habana.

25 Piedras. Exposición de litografías. Encuentro de Grabado 2001, La Habana.

El Dibujo es el Soporte de la Idea. Galería Pequeño Espacio, Consejo Nacional de las Artes Plásticas, La Habana.

En el mar no hay nada escrito, dibujos y litografías. Galería Martha Machado, Nueva Gerona, Isla de la Juventud.

La Jungla. Museo Nacional de Bellas Artes, La Habana, Cuba

2002
La Jungla. Galería Cívica de Arte Moderno y Contemporáneo, Turín, Italia.

Exposiciones Colectivas
1991
Los hijos de Guillermo Tell. Museo Alejandro Otero, Caracas, Venezuela.

1992
Taller Internacional de Escultura Efímera. IV Bienal de La Habana, Museo Nacional de Bellas Artes, La Habana.

La década prodigiosa. Plástica de los 80. Museo del Chopo, México,

1994, 1997
Un marco por la tierra. Centro de Desarrollo de las Artes Visuales, La Habana.

I Internationale Grafiek Biennale. Maastricht Exhibition and Congress Centre, Maastricht, Holanda.

V y VI Bienal de La Habana. Museo Nacional de Bellas Artes, La Habana.

1995
22 Bienal Internacional de Sao Paulo. Fundación Bienal de Sao Paulo, Brasil.

New Art from Cuba. Whitechapel Arte Gallery, Londres, Inglaterra.

The first Kwangju International biennale. Beyond the Borders, Kwangju, Corea.

Orientación, 4ta Bienal Internacional de Estambul. Antrepo I, Estambul, Turquía.

1996
I Salón de Arte Cubano Contemporáneo. Museo Nacional de Bellas Artes, La Habana

Conteiner 96. Art across Oceans, Copenague, Dinamarca.

1997
Sin fronteras. Arte Latinoamericano actual. Museo Alejandro Otero, Caracas,Venezuela.

1998
Trasch. Museo de Arte Moderno y contemporáneo de Trento y Rovereto, Italia.

Every Day: 11 th. Sidney Biennale, Sidney, Australia.

Contemporary Art from Cuba: Irony and Survival on the Utopian Island. Arizona, Estados Unidos.

Objetividad: objetos Internacionales de subjetividad. Contemporany Art Center of Virginia, EUA.

Dak'Art'98. Bienal de Arte Comtemporáneo Africano, Senegal

Arte Contemporáneo de Cuba: ironía y supervivencia en la isla de la utopía. Arizona State University Art Museum, EUA.

Bienal Barro de América. Caracas, Venezuela

Zone. Palazzo Re Rebaudengo, Guarene d'Alba, Italia.

1999
Dapertutto Aperto Overall. Bienal de Venecia, Italia.

Kunstvelten im Dialog. Museo Ludwig de Alemania

Encuentros. Museo de Arte Contemporáneo, Chicago, EUA.

Bienal Barro de América. Memorial de América Latina, Sao Paulo, Brasil.

Los Campos de la Escultura. Campos Eliseos, París, Francia.

2000
ARCO 2000. Madrid, España.

Over de Edges. Smak, Gante, Bélgica.

Resistencias. Kodo Mixelena, Donostia, San Sebastián.

Diálogo entre islas. 7ma Bienal de La Habana.

2001
ARCO 2001. MAdrid, España.

Estructuras similares a los ojos de la Historia. I Bienal de Valencia, España.

IV Bienal del Caribe. Museo de Arte Moderno, Santo Domingo, República Dominicana.

Caleidoscopio. Teatro Nacional, La Habana, Cuba.

Visiones de la Caridad. Museo de las Américas, San Juan, Puerto Rico

2002
ARCO 2002. Madrid, España

Suite Europa 2002. Carpeta itinerante desarrollada por la Dirección General de la Secretaría de Estado para la cooperación Internacional y para Iberoamérica, Ministerio de Asuntos Exteriores, Madrid, España.

Premios
1990
Premio de la Asociación Hermanos Saíz, Salón Municipal de Artes Plasticas, Isla de la Juventud.

1991
Premio del Salón Nacional de Profesores de Enseñanza Artística, Centro Provincial de Artes Plásticas y Diseño, La Habana.

1995
Premio UNESCO para la Promoción de las Artes. Gran Premio Kwangji Biennale, Corea del Sur.

1999
Residencia Atelier Calder, Saché, Francia.

2001
Premio al envío cubano a la IV Bienal del Caribe, Museo de Arte Moderno, Santo Domingo, República Dominicana.

Brigada Martha Machado
La Brigada Martha Machado está encabezada por el creador de la plástica Alexis Leyva (Kcho), quien es acompañado por casi 50 artistas, entre ellos pintores, músicos, magos, payasos y humoristas.

La Brigada nació después del paso de los huracanes Ike y Gustav que devastaron la Isla de la Juventud y Pinar del Río, en el año 2008, y se ha mantenido activa, tanto para ayudar a la recuperación de los pobladores cubanos, como a los damnificados del terrible terremoto que asoló a Haití en enero de 2010 y dejó más de 300 000 muertos.

La brigada lleva el nombre de Martha Machado quien fuera una gran promotora cultural y madre del artista plástico.